AISI-A
== Охотница на демонов ==


Жанр: фантастика, мелодрама, боевик
Статус: завершено, черновик
Дополнительно: заказ для Miko-san

Пролог



Охотнице повезло, это был очень сильный демон Оками-но-Ину. Полукровка, полуволк-полусобака. Мифологическая инкарнация эпохи Сенгоку параллельного мира. Вернис дралась с ним без отдыха четыре дня. И это несмотря на то, что когда нашла его, тот был весь в крови и изранен. Его звериная форма была довольно-таки безопасна. Хоть и имела кислотное дыхание, слюну и когти. Она была неимоверно сильна, но неповоротлива и глупа. Чего не скажешь о его человеческой форме. Это был всем воинам воин, умело обращающийся с двумя проклятыми мечами, сеющими разрушения на многие километры вокруг. Один из мечей, как поняла Вернис, отправлял сразу в царство мертвых. Выбираться из царства мертвых древнего параллельного мира ей никак не улыбалось, поэтому она старательно уклонялась от темного клинка, который сжимал в когтистой руке полудохлый демон. Она сразу заметила, что его когти тоже были кислотными и ловко старалась не попадать ему под руки. Однако, шансов у демона не было в любом случае. Вернис была исключительно хорошо экипирована. Нейтронного заряда ее летающего боевого доспеха хватило бы еще на годы. И наконец, один из проклятых мечей демона треснул под ее заговоренным священным мечем, лучшим в Гильдии Охотников. Но сдаваться демон не собирался. Он спокойно стоял и смотрел на нее золотыми глазами. Его гладкие белые волосы развевались плащом на ветру, открывая длинные демонические уши, прижатые к голове. Он будет драться с ней голыми руками? - скептически улыбнулась про себя Вернис. Какой дурак.
- Сдавайся, - предложила она ему, - я вылечу твои раны.
- Мне незнакомы твои слова, - высокомерно произнес он.
- Тогда пеняй на себя, - предупредила Вернис, - у меня заказ именно на такую зверюгу как ты. Я загоняю тебя до смертельной агонии, и потом все равно заcуну в кандалы.
Он ничего не ответил, и ничто не изменилось в его спокойном лице. Вернис активировала на полную мощность силы всей своей техномагии и кинулась в атаку. Он защищался как ураган. Совсем безоружный, если не считать клыков, кислотных когтей и темного меча, который не резал. До которого Вернис решила не дотрагиваться. И наступил момент, когда демон упал, истекающий кровью. На что-то вроде могилы.

Отбросив воздушным кнутом черный меч от него подальше, Вернис надела на побежденного магические кандалы. Но поняла, что сам он никуда идти бы не смог, даже если бы пожелал. И вызвала дроида, которому кислотные когти были не страшны. Черный меч она решила взять с собой, запечатав в антимагическом контейнере для артефактов.
Когда Вернис остановилась, чтобы оглядеться перед отлетом, ее взгляд упал на могилу. На которой она обнаружила демона в истинном обличье, и на которую он упал сраженный охотницей. Ее внимание привлекла изящно выполненная на камне надпись:
"Лиина, девушка, которая любила цветы, которая вырастила как цветок сердце в демоне - я отвечу на твой вопрос. Когда от тебя не останется ничего, останутся мои воспоминания" Это его девушка? - поразилась Вернис. Хотя она часто такое встречала, межвидовая любовь, полукровки. Но эта надпись... "Которая вырастила как цветок сердце в демоне..." почему-то прочно засела в голове охотницы. Ей захотелось непременно узнать, кто такая была эта Лиина. А узнать это можно было только у пленного демона. И надо было еще успеть к аукциону. В магических боксах ее корабля был собран десяток сильнейших демонов Вселенной. Кого обманом, кого удачно застав полумертвым, а с кем пришлось и драться месяцами не на жизнь, а на смерть. Но она заполучила их всех. Этот аукцион должен был стать для Вернис последним. Она рассчитывала получить за свою добычу столько, что смогла бы не работать несколько жизней подряд.

Глава 1



С последним демоном было что-то не так. Его бокс полыхал алым, это бесновалась система контроля за жизненными показателями пленника. Он умирал. Устало вздохнув и снова облачившись в боевой костюм, Вернис зашла в бокс. Истекая кровью, он рвал цепи. Падал, поднимался, и все равно рвал их. Но прочнейший сплав ее мира, улучшенный техномагией, порвать нелегко. Так поначалу делали все они. Нужно время чтобы лекарства начали действовать. У этого времени не было. Он сам уничтожал свое время. Охотница зашла к нему и взяла его голову в свои руки. В ее костюм тут же впились кислотные когти. Ничего, - подумала Вернис, - потерплю, медицинский отсек рядом, а костюм заменим. Лицо у него было таким красивым в его человеческой форме, что он просто таки гипнотизировал девушку. У многих демонов бывают красивые лица, но это было каким-то уж очень особенным. Наверное потому, что в его сердце расцвел однажды цветок человеческий любви. Пока она разглядывала его, демон затих, примериваясь когтями к ее глазам. Она спокойно опустила маску и спросила:
- Кто такая Лиина и где тот цветок, который она вырастила?
- Это не касается тебя, человек, - презрительно скривился он, расслабляясь в ее руках. Похоже, лекарства начинали действовать
- Но ведь Лиина тоже была человеком?
- Она была особенным человеком, - каменея произнес он, с такой тоской и нежностью в голосе, что Вернис вздрогнула.
- Она была твоей любовницей?
Демон брезгливо посмотрел на охотницу и ответил:
- Она была моей душой. С душой не спят. Она была замужем за человеком и была счастлива до самой смерти. И дарила счастье всем вокруг.

И тут Вернис поняла невероятную вещь. Она влюбилась. И даже не в кого-то там неподходящего, а в демона. Сколько великих охотников, военных и политиков предлагали свое покровительство за ее любовь. Как же она смеялась над их глупой фразой, что "каждой женщине когда-нибудь обязательно захочется любви." Она была убеждена в том, что только слабым женщинам, не умеющим за себя постоять нужна зависимость от кого-то сильного. Однако, коварная поработительница все же выследила и настигла охотницу. И кому отдала свою добычу, сердце Вернис... Если об этом кто-нибудь узнает, ей конец. И тот, кому было отдано ее холодное неприступное сердце, никогда и ни за что не ответит ей взаимностью. Она подняла демона, и положила его на кушетку. Скоро он совсем ослабнет. Медицинский робот его вылечит и накачает наркотиками. До аукциона оставалась пара недель.

Перед сном принимая душ, она оглядывала себя в зеркало. Ничего общего с цветами. Мускулы, сплошные мышцы, где ни тронь. А если все же дотронуться до кожи, бледной от долгого пребывания в космосе, упругой, но не такой уж мягкой, то ее тело на ощупь кажется железным. Хотя нет, обнаружила она вдруг, нет. Не настолько уж она и перекачана. Именно эта гладкая упругая кожа, покрывающая ее мышцы, делала их не такими выпирающими как у мужчин. Ее тело, отшлифованное годами ежедневных тренировок, было совершенным. Грудь хоть и небольшая, но красивой формы и таким же совершенным был зад, которым оканчивались длинные стройные ноги. Дело портили, на первый взгляд казавшиеся седыми, проклятые волосы дымно серого цвета длиной до зада. Обычно она собирала их в затейливую ракушку вокруг головы, чтобы не мешали в бою. Но зато лицо тоже было совершенным, как будто вырезанным талантливым мастером из кости. Она очень берегла свое лицо от повреждений. Оно было пропорциональным во всем кроме больших серых глаз, светившихся серебром, с тонкой черной окантовкой радужки, от которой к зрачку бежали редкие лучи. Казалось, как будто в ее глазах на грозовом небе светит черное солнце. Ресницы тоже были густыми и черными, а вот стрелообразные брови серыми как и волосы. В общем... не то чтобы красавица, но и посредственной не назовешь. Имела ли она шансы у демона? Вряд ли, - ответила она сама себе. Цветочная девушка была наверное такой же нежной как цветок, и такой же прекрасной. Какой Вернис не быть никогда. Она тяжело вздохнула, выключила душ и пошла спать.

Пока последнему пленнику залечивали раны, Вернис каждый день ходила и смотрела в окошко. Он уже был призраком себя, но все равно пытался снять цепи и ничего не ел. И на ее глаза помимо воли наворачивались слезы. Конечно, во время аукциона все десять лотов медицинский робот приведет в боевую форму питательными растворами. Но... Вернис не хотела продавать последнего. Хоть он он и был одним из трех сильнейших, а значит и самых дорогостоящих. Она снова зашла в его бокс. С чего начать? Он молчал, явно не испытывая желания с ней разговаривать. Переодетый в обычную темно-синюю пижаму узника, он уже не казался пойманной дикой зверюгой. И Вернис чувствовала себя тюремщиком, а не гордой охотницей. Она глубоко вздохнула. А потом подошла и сняла с него цепи. И тут же почувствовала на своих горле и груди его когти. Но кислоту они почему-то не выпускали. Он намеревался разодрать ей глотку и вырвать сердце?
- Убьешь меня и что? - устало спросила она, - Ты умеешь управлять космическим кораблем?
- Ты отвезешь меня домой, - спокойно сказал он.
- Не могу, мы пролетели две заставы, два пограничных поста, они забьют тревогу.
- Зачем я тебе нужен?
- Я Охотница, изучаю спрос, ищу заказы и принимаю их. Отлавливаю разную злобную магическую живность и продаю на аукционе или индивидуальным заказчикам. За такого как ты обещали хорошую цену.
- Даже если я потом убью заказчиков?
- Ты не сможешь, - покачала головой Вернис, тонущая в золоте его глаз, - это совсем другой мир, непохожий на твой. Сбежать ты не сможешь. Скорей всего тебя будут выставлять на ринге. Но ты можешь быть и охранным демоном для малопосещаемых, но важных объектов.
- Ты хочешь продать меня в рабство, - понял он, кривясь от отвращения.
- Я не хочу, - невольно возразила Вернис, - но уже ничего не изменить.
- Верни мне меч, я не желаю быть рабом.

Вернис вздрогнула. Потом решилась.
- Ты ведь чувствуешь, как бьется мое сердце? Чем ты ближе, тем чаще. Как учащается и срывается дыхание...
- Ты хочешь меня, женщина? - прямо спросил демон, - если я дам тебе то, что ты хочешь, вернешь мне меч?
- Какой же ты все-таки дурак! - вскипела Вернис, мгновенно забывая о своей непродуманной опрометчивой идее предложить ему совместный побег, - я не хочу тебя! И я не ожидала от тебя такой продажности и нелогичности. Рабом ты быть не хочешь, а моей сексуальной игрушкой - это всегда пожалуйста.
Что же с ней такое творится? Только что помутнение рассудка чуть не заставило ее до основания разрушить свою жизнь ради мимолетного цветочного чувства.
- Не всегда, - спокойно объяснил демон, - только за меч.
Его когти все еще были на горле и груди Вернис, но она все равно врезала ему в скулу:
- Извини, что меня не научили давать пощечины.
Но демон устоял на ногах.
- Значит это не просто желание, - определил он, - ты влюбилась. За пять сотен лет моей жизни и такое случалось. В меня много раз влюблялись человеческие женщины. Но я не люблю людей. А мое сердце принадлежит только одной. Уже умершей от старости.
- Думаешь, я так же глупа как ты? - продолжала холодно кипеть Вернис, - я знаю, что мне нечего ловить от любви к демону. Я просто пыталась объяснить тебе, что не хочу продавать тебя на аукционе. Но пока не вижу другого выхода, как...

- Он есть, - нетерпеливо оборвал ее на полуслове прекрасный демон, - отдай мне меч.
- Ты уйдешь, - печально прошептала Вернис, но потом спокойно повысила голос, - ты уйдешь через мир мертвых. Но это не твой мир мертвых. В свой ты все равно не попадешь.
- Откуда тебе знать? - скептически-презрительно выгнул бровь упрямец, - ты там уже была?
- Я училась в школе множественных миров, - с достоинством подняв голову объяснила Вернис, и добавила, внезапно озаренная новой идеей, - есть еще выход.
- Какой же? - без всяких эмоций спросил Оками-Инугами, склоняя к ней голову ближе
- Ты поклянешься быть моим телохранителем. Поклянешься демонской кровью и заключишь со мной демонический договор, скрепленный печатью демонической сущности. Нерушимый договор. Тогда у меня будет право отказаться от заказа аукциона и не продавать тебя. Задатка мне не давали.
- Телохранителем?
- Приходить ко мне на помощь когда моей жизни угрожает опасность. Не нравится? Тогда садовником, уборщиком, выбирай, кого хочешь. Я просто хочу спасти твои жизнь и свободу.
- А как насчет сексуальной игрушки? - осведомился он бесстрастно, но отравленным ядом тоном.
- Если меня на этом поймают с тобой, то тебя продадут как бесхозное имущество на тюремном аукционе, а меня казнят. Это извращение и оно противозаконно. Потому то я тебя и не хочу. Жизнь ценнее пагубной страсти.
- Тебе просто спорить со страстью? - удивился демон так, что даже шевельнул звериными ушами.
- Я с ней не борюсь, - усмехнулась охотница, - я не склонна к саморазрушению в любом виде. У меня к тебе совсем иное чувство, намного более жизнесохраняющее.
Он замолчал, даже его дыхание стало почти неслышным. Потом отмер:
- Что будет после того, как я дам тебе клятву телохранителя?
- Я доставлю тебя домой. Никто больше не посмеет охотиться на тебя. Но тебе придется по моему вызову являться в нужный мне мир и помогать в битвах.
- У тебя на корабле еще девять сильных демонов, - начал он, испытующе растягивая слова, - и красивых. В человеческой форме мы все такие. Почему ты влюбилась именно в меня?
- Я никогда не видела выращенных как цветок демонических сердец, - спокойно сказала Вернис, - я влюбилась в этот сказочный цветок.
- Значит, теперь кто-то еще будет помнить о Лиине, - слабо, но неожиданно светло, улыбнулся демон, - Я дам клятву телохранителя.

Глава 2



Возвращаясь к себе, Вернис задержалась возле еще одного бокса. В нем был второй из сильнейших, пойманных ею, демонов. В красивой человеческой форме его не портили даже искривленные рога по бокам головы, почему то свисающие книзу, теряющиеся в мягком блестящем мраке длинных волос, и уши, похожие на цветы лилии. Он все равно был очень красив, отметила Вернис. Сражаясь с ним почти 2 месяца, она ему проиграла из-за забарахлившего в самый неподходящий момент доспеха. У этого демона не было сердца-цветка, он питался людьми, от него исходила мерзкая аура людоедства. Последний раз питался он давно, однако всего лишь решил овладеть ею и оставить там, где она потерпела поражение. Но, побежденная Вернис - не значит проигравшая, она обманом заполучила его в кандалы. При этом ей все же пришлось уступить его желанию. Перед прилетом, она намеревалась сделать ему лоботомию. Он упал бы в цене, но никогда не вспомнил, что сделал с ней, и она была бы в безопасности. Она зашла в бокс, откуда-то зная, что он ее не убьет. И освободила его из обездвиживающей камеры.
Он тихо рассмеялся:
- Как тебе сила демонического семени, Охотница? Говорят, она дает человеческой оболочке удивительные временные способности, в обмен на питание человеческой душой.
- Я избавилась от нее. Полностью. Но, из-за этого случая я упаду в рейтинге Охотников в самый низ, - спокойно сказала Вернис, - хочешь знать, что я приготовила для тебя?
- Я хорошо слышу. Даже мысли. Я же слепой демон, несмотря на мои красивые синие глаза. Ты хочешь сделать из меня овощ и продать в рабство.
- Я могу вылечить твои глаза, если попросишь.
- Не попрошу. Меня предал единственный друг. И эта память должна остаться во мне слепыми глазами, такими, каким тогда был мой разум. Чтобы эта ошибка никогда не была повторена.
- Несмотря на твою живую память, тебя все равно предала я. Так ли нужна тебе эта гордая слепота? - пожала плечами Вернис, сожалея, что падение цены за слепого демона сложится с ее падением и за умственно-неполноценного. Недобровольно такую операцию проделать было нельзя, пациент должен находиться в сознании и не оказывать сопротивления.

- У меня есть к тебе предложение, - медленно начала Вернис, после продолжительной паузы борьбы с сомнениями, - ты поклянешься быть моим телохранителем. Поклянешься демонской кровью и демоническим договором. Тогда у меня будет право отказаться от заказа и не продавать тебя. Я доставлю тебя домой. Никто больше не посмеет охотиться на тебя. Но тебе придется по моему вызову являться в нужный мне мир и помогать сражаться.
- Что случилось с тобой, Охотница? - улыбнулся слепой демон, растянувшийся на кушетке бокса, - я слышу твое дыхание, я слышу твое сердце, чувствую температуру твоей крови. Раньше ты была холодной как лед и жесткой как камень. Безжалостной и готовой к победе любой ценой над существами не твоей крови. Что случилось с тобой?
- Не твое дело, - отрезала Вернис, - я даю тебе выбор. Стать рабом-овощем или моим телохранителем и по условию договора молчать обо мне. Иначе тебя ждет рабство без мозгов.
- Ты полюбила демона, - проницательно рассмеялся он, - какая ирония судьбы. И он не из тех, кто отвечает людям взаимностью. Жаль что не меня, ты понравилась мне, Охотница. Понравилась именно той безжалостностью и подлостью. Ты была тем самым, что я хотел для себя, к чему стремился, для чего сохранил слепоту. Именно поэтому я тебя не убил. И не жалел бы об этом, даже став рабом. Я дам тебе демоническую клятву. Но твое размягчение разочаровывает меня, ты теряешь всю циничную заманчивость.
- Мысли ты может быть и слышишь, но язык души тебе не ведом, - сообщила Вернис, с чувством превосходства оглядев лежащего на кушетке демона,- неправильно переводишь услышанное. Если бы не я позволила тебе, а ты сделал что хотел, то я до сих пор бы не испытала никаких сомнений, удалив тебе мозг и отправив на скотный двор. Мне не жаль тебя. Я просто поняла, что цветочные девушки так не поступают.
Его насмешка погасла. Он приподнялся на локте и несколько минут вслушивался в ее сторону. При этом его красивое лицо, с навсегда застывшими сапфировыми глазами, скривилось в презрительную гримасу. Потом все же спросил вникуда:
- Цветочные девушки?.. Ты имеешь ввиду фей? Этих кривляк с мозгом мотылька?! Ну и пример ты нашла для подражания!
- Разве я говорила о феях? - удивилась охотница, - я сказала девушки. Человеческие. В одном из миров такие существуют. И демонам они нравятся.
- Любопытно, - неопределенно прошелестел демон, спуская сильные ноги с кушетки и поднимаясь, - где там твой договор?

Когда на демоне уже стояли все печати, Вернис выпустила его из бокса и пошла в рубку управления.
По пути обернулась:
- Прежде, чем что-то здесь ломать, спроси сначала для чего это.
- Не дурак, - демон пожал плечами и улыбнулся, - я последую за тобой. Мне нравится, как твой костюм обтягивает ягодицы и как они перекатываются при ходьбе
- Ты же ничего не видишь, - подозрительно произнесла Вернис.
- У меня отличный нечеловеческий слух, - снова улыбнулся демон, - скрип твоей одежды, звук трения, движений, - Все это дает прекрасную картинку.
Вернис чувствовала, что он просто издевается над ней, неизвестно зачем пытаясь вывести из себя. Поэтому молча отвернулась и пошла вперед. В рубке ее ждал еще один демон.
- Знакомьтесь. Тот, что без рогов - Оками-Инугами. С рогами - Йоми-яги. Следуйте за мной. Сначала я выдам вам униформу телохранителей, потом покажу ваши каюты, столовую и уборную. Потом спортзал.
- Я не ем человеческой еды!
- Я не ем человеческой еды!
Почти одновременно возмутились демоны.
И хотя оба, как они помнила, очень долго обходились без человечины, силы демонов от этого уменьшаются.
- В столовой есть консервированное мясо демонов и человеческих преступников. Так что меню у вас разнообразное. Вы идете?

Демоны, подозрительно осмотрев друг друга, неохотно поплелись за ней.
Выданная униформа превратила бывших зверюг в прекрасных рыцарей. При виде стройного Оками в черно-золотом, сердце Вернис больно зажглось горячей звездой, плененной в груди, которая стала слишком тесной для него. Белые волосы струями рассыпались по плечам, обнимая сильные руки, золотые глаза светились неприступностью и далеким миром. Мечи им были выданы священные. На связанных клятвой телохранителей очищение не действует. Когда демоны, провожаемые молчаливой охотницей гипнотизируемой великолепием полуволка, добрались до спортзала, в котором можно было спроектировать любые условия и ландшафт, Йоми неожиданно втолкнул Оками в дверь и захлопнул ее. Сенсору незачем объяснять как работает замок, он сам все слышит. Вернис все равно могла войти туда, если надо, но знала, что клятва телохранителей ни за что не позволит им убить друг друга.
Наваждение покидало ее. Девушка встряхнула головой, чтобы окончательно вернуться из далекого золотого мира в реальность. Затем вернулась и на мостик управления кораблем. И задала курс на планету-аукцион.

После приземления корабля, кровь оставшихся в боксах-ловушках восьми демонов начала очищаться от наркотиков. Специальные транспортировщики космического порта планеты-аукциона, потащили боксы-контейнеры в специальные оплаченные Вернис хранилища. Как только демонов приведут в боевую форму, их можно будет продавать.
- Вам лучше остаться на корабле, - сказала Вернис своей новой команде, раны которой затягивались очень быстро, но они еще не успели полностью восстановиться после посещения спортзала, - тут не рай для демонов. А возможно, даже демонский ад.
Но оба изъявили желание посмотреть планету и аукцион. По дороге им попадались демоны-рабы и демоницы-рабыни в цепях, бесцветно поникшие, с потухшими глазами, на которых Оками и Йоми смотрели с презрением. Хотя сами они были спасены Вернис, оба ошибочно полагали, что смогли бы умереть, но не стать такими же как эти полуживотные.

- Вееернис! - кто-то попытался хлопнуть ее по плечу, но тут же был откинут на несколько метров демонами. Охотник моментально зарядил боевой доспех на полную и взвился над поверхностью, намереваясь начать бой. Демоны тоже окрысились, хорошо еще оставшись в человеческой форме. Но между ними решительно встала Вернис.
- Прости, Спайк, - они еще не проходили инструктаж телохранителей. Они только пытались меня защитить.
- Вернис, дорогая, - подлетел к ней Охотник и, опустившись на землю, облапил девушку, - если бы ты вышла за меня замуж, тебе не понадобились бы никакие телохранители! Кстати, им надо срочно пройти курсы, иначе ты рискуешь остаться без своих ручных собачек. И надо надеть на них ошейники. Иначе их постреляет стража, не посмотрев на униформу. Они же теперь - неочищаемые.
- Спасибо тебе, Спайк, - похлопала Охотника по плечу Вернис, - твоя информация была бесценной и я даже могу тебя за нее поцеловать.
Охотник тут же привлек девушку к себе, она не сопротивлялась, и ... поцеловала его в щеку.
- Я пойду, Спайк, у меня много дел, - надо найти, где проводят курсы и надо найти ошейники. Еще мне надо зайти в Гильдию.
- Удачи, Верн! - замахал ей вслед Охотник.
- Чертова самодурка, феминистка, фригидная стерва, ничего и не таких обламывали - тихо сказал Йоми
- ЧЕГО? - разъяренно схватила его за воротник Вернис
- Я только повторил то, что твой друг сказал, когда мы отдалились на показавшееся ему достаточным расстояние, - загадочно улыбнулся демон, - за этого замуж выходить не стоит.
- И не собираюсь! И без тебя разберусь! - топнула ногой Вернис, - про ошейники слышали? Не обижайтесь, но придется. Правила нельзя нарушать, если не хотите стать лотами на аукционе.
- Спокойней, охотница, - ненатурально округлил глаза Йоми, - я всего лишь исполнил свой телохранительный долг.
Оками как обычно молчал.



Глава 3


До Аукциона оставалось еще полдня. Вернис нашла курсы телохранителей, оплатила их, и воткнула в тела демонов по кнопке связи. Это было больно. Но зато, она всегда узнает, если кто-то покуситься на ее имущество. Ее приемник был вделан ей прямо в спину. На курсах кроме нее не оказалось ни одного Охотника. Да и глупо было им там оказаться. Ловить демонов с помощью демонов - удел слабаков из самых низов, которых Охотники и за Охотников-то не считали, хоть те ими и числились. Здесь присутствовали только армейские Стражи и Наемники, проводящие зачистки планет Человеческой Империи от всякой инопланетной и мифологической нечести. И сейчас все они недоумевающе рассматривали девушку. Присутствовали еще слабые трясущиеся за себя и свое имущество толстосумы и больше никого из людей.
- Эй, Охотница, - развязно крикнул симпатичный красноволосый Наемник. Высокий и широкоплечий, с полудлинными волосами, собранными в хвост, смуглой кожей и жестким сухим лицом аристократа, - собралась профессию сменить? Хочу взять тебя в пару на зачистку.
- Еще бы ты не захотел меня взять! Мои демоны получше твоих, - скептически усмехнулась Вернис. Это было грубо. Но она дорожила своим временем и привыкла сразу отшивать любых приставал. И при этом всегда рассчитывала на свою собственную силу. Она активировала боевой режим доспеха. Секундой раньше Наемник сделал то же самое.
- Не вмешивайтесь, - велел уязвленный симпатяга своим демонам.
Вернис пришлось сказать своим то же самое.

Но вскоре она уже сидела на трепыхающемся Наемнике с аристократичным лицом и ушами почему-то похожими на эльфийские. И объясняла ему, что она - одиночка, такой и останется. Наемник воспользовался лекцией и, кислотно ухмыльнувшись, облапил ее зад. Он попытался добраться и до груди, но это ему не удалось. Во первых, потому что там была тяжелая броня. Во-вторых, врезав нахалу в лицо, Вернис пулей взвилась в небо и приготовилась к бою за свою честь. Всем было известно как Охотницы, Наемницы и Стражницы относились к подобным провокациям. Даже убежденный мазохист не решился бы получить удовольствие именно таким образом.
Армейские Стражи крутились и нетерпеливо ерзали в креслах ожидания, чуть не падая с них со смеху и азартно надеясь на продолжение. Осторожно посмеивались толстосумы.
Вернис внезапно передумала устраивать представление для этой публики. Цветочные девушки так не поступают. Она спустилась вниз, вытянула руку, сложив указательный и средний пальцы вместе и прижав к ладони оставшиеся, в виде пистолета, и указала демонам на красноволосого Наемника:
- Если этот тип еще раз попытается меня изнасиловать - разорвите его на куски. Цитирую Кодекс Правомерного Убийства: 'изнасилование - любые действия сексуального характера, применяющиеся к жертве недобровольно'. Сначала оторвите руки, потом член! Хотя, возможно, член я ему сама оторву! Когда вспомню куда положила перчатки.
Почти незавуалированное оскорбление было не менее серьезной провокацией, чем сексуальные домогательства до девушек в доспехах. А цитирование КПУ было серьезной угрозой его исполнения. Вернис отплатила Наемнику сполна. И впервые, для этого она пошевелила всего лишь двумя пальцами. Он все еще висел над землей, подняв красную бровь, раздумывая о своих дальнейших маневрах. Потом спустился вниз, пристально рассматривая Вернис, нарочито медленно залез в поясной карман доспеха... вытащил конфету на палочке, развернул ее и сунул в рот. Потом повернулся и направился к своему креслу. Вернис тоже расслабилась и выбрала себе кресло подальше. Демоны встали рядом. Близость Оками заставляла охотницу вспоминать про цветы. Она начала непроизвольно тушить в себе пламя ярости.
- Что-то на жертву ты не тянешь, - громко и спокойно сказал красноволосый, крутясь на кресле и поворачивая во рту конфетную палочку, - статус жертвы еще придется доказать.
- КПУ позволяет сначала убить насильника, потом доказывать, - снисходительно просветила не унимающегося наглеца совершенно успокоившаяся Вернис.
Красная бровь снова поползла вверх. Стражи перестали посмеиваться и насторожились. Нетипичное поведение Охотницы сбивало их с толку. Вместо зрелищной драки они рисковали получить полноценный смертельный поединок.
- Да ладно, сестренка, извини - сдался тоже посерьезневший Наемник, вытаскивая конфетку изо рта, - я же пошутил. Тут скукотища дикая. И что тут вообще делать Охотнице?! Вот меня и понесло.
- Меня всегда несет, - сухо сказала Вернис, - так что, ты тоже извини и не лезь ко мне больше.

Нахал пожал плечами и засунул конфетку обратно в рот. Остальные мужики притихли и больше не перекидывались пошлыми шуточками о Вернис. Наконец появился Тренер. Сдав ему своих демонов и клятвенно пообещав, что они смирные и добрее ангелов, когда на нее никто не покушается, она пообещала разыскать и принести ошейники прямо на занятия.
После разговора с тренером, она отвела в сторону обоих и тихо попросила:
- Не подведите меня. От этого зависят моя и ваши жизни.
- Не волнуйся, цветочек, твоя жизнь в наших надежных когтях, - почти не слышно, с еле уловимой усмешкой ответил Йоми, заставив Вернис вздрогнуть и украдкой взглянуть на Оками.
Прекрасный демон как обычно только молча качнул головой. Вернис продолжала смотреть на него, незаметно для себя растекаясь в лужу под холодным взглядом этих золотых глаз. Йоми пихнул Оками локтем. Тот спохватился. Взял за плечи расслабившуюся Вернис, глядящую куда-то в бездну и рыкнул:
- В моих руках твоя жизнь в безопасности!
У сердца Вернис мгновенно выросли крылья и она улетела еще дальше в золотой мир его глаз. Йоми безнадежно опустил голову и приложил руку ко лбу. Затем принялся ненавязчиво отпихивать Оками от Вернис, заслоняя его собой. Девушка наконец вспомнила, где находится. И с тихим ужасом осторожно осмотрелась. Но никто не заметил ее минутной слабости. Она перевела дух и благодарно посмотрела на Йоми.

Потом Тренер увел всех демонов, их Хозяева разошлись по своим делам, а за Вернис увязался Наемник.
- Тебе мало? - холодно хлестнула она его голосом словно плетью, - что тебе от меня надо?
- Хотел показать тебе, где продаются ошейники. И не говори 'сама найду' потому что не найдешь. Не успеешь на Аукцион. А до него тебе наверняка еще надо сходить в Гильдию отчитаться.
- Хорошо, веди, - устало выдохнула девушка, пропуская Наемника вперед.
- Мои демоны не сильно слабее твоих, - тут же возразил он на ее недавнее заявление, - но я заметил, что они у тебя первые. А у меня уже вторая дюжина забита. Если будешь наемником, нам все-таки будет лучше объединиться.
- Это почему?
- Потому что ты сильнейший Охотник, Вернис, и не говори что я обознался. Я - Сильнейший Наемник. А в космосе начали появляться Мародеры, которые ведут охоту на охотников и наемников. Если у нас будет пара, то даже самые безбашенные не посмеют ничего против нас задумать.

- Я не работаю в паре, - отмела его навязчивость Вернис, - я верю только себе.
- Аналогично. Но мы составим железный контракт и не будем нападать друг на друга.
- Я подумаю над этим, - сказала Вернис, - как тебя зовут, Наемник?
- Рэйф. И мы пришли. Уже минут десять стоим возле магазина. Я пошел. Встретимся в Гильдии Наемников.
Вернис купила узкие большие ошейники, в которые на шеях ее демонов можно было еще просунуть мужской кулак с половиной. И, на всякий случай, купила еще два. Вдруг, разозлятся и порвут первые. И побежала на курсы телохранителей. Там она надела оба ошейника на демонов и погладила их за ушками, к их большому неудовольствию, но она была им благодарна за правильную тактику поведения в неожиданном конфликте.
Потом побежала в Гильдию. Там она шокировала всех своим заявлением об уходе в Наемники.
Охотники были ей семьей долгие годы. И хотя здесь никто никому не верил, но братство было. Охотники всегда поддерживали друг друга и помогали. Она объяснила свой уход тем, что влюбилась в Наемника Рэйфа. Она просто не смогла придумать иной причины, как ни пыталась. В Охотничьей повисла гробовая тишина.
- Ты знаешь кто он?
- Кто?
- Он техномагический полудемон и человеческий статус ему дали только потому что экспериментировали над сыном какого-то высокопоставленного чиновника. Ему стоило немалых связей, средств и трудов добиться признания Рэйфа гражданином. В наемниках его не любят и ни за что не станут помогать. Он одиночка.

- Но ведь он не соврал мне, что один из самых сильных Наемников?
- Конечно, не наврал. Можно сказать Сильнейший. Ведь его папаша оставил ему в наследство кучу бабок и он сам полудемон, ловля демонов - его призвание. Но Вернис, ты же понимаешь, что стоит ему недоглядеть и он получит нож в спину от своих же Наемников. А если с ним будешь ты, то и ты....
- Если с ним буду я, то ножа он не получит, - твердо сказала Вернис. - простите меня, ребята, но если бы знала все это заранее... а теперь... теперь сердцу не прикажешь, - всхлипывая закончила она. А потом и вовсе разревелась, шокировав охотников и охотниц, которые видели такое впервые в жизни. Плакала она тоже впервые во взрослой жизни, разгружая свою психику. Плакала по своей безответной любви к золотоглазому демону, но этого ведь никто не знал, никогда не узнает и никогда не пожалеет. А тут хоть какое-то участие от дорогих ей людей.
- Ой, что с людьми делает любовь... брр... с лучшими людьми... - сказал кто-то, - надо пойти и нахрен вырезать из мозга участок, отвечающий за любовь.
- Он еще и за страх отвечает, - ответила этому кому-то Вернис, начиная успокаиваться, - так что, его нельзя вырезать. Если у тебя не будет страха - не будет интуиции, и ты превратишься в мясо.

Ей еще посочувствовали, обещали все равно помогать, если потребуется помощь. И тут к ней подошел Спайк:
- Понятно, почему ты меня отшила.. У Рэйфа то денег куры не клюют.
- Ты идиот, Спайк, - взъярилась Вернис, - отшила я тебя только потому, что по тебе слюнями истекает Мирна, а я не отбиваю парней у подруг.
Мирна не была ей подругой, но она действительно сохла по Спайку. А Спайк был еще тем занудой, избавиться от которого было большой проблемой. Мирна была красивее Вернис и была очень гордой, поэтому ни единым намеком не давала своему обоже понять ее интерес. Спайк удивленно и долго смотрел на Мирну, которая безразлично разговаривала с каким-то охотником. Потом встретилась взглядом со Спайком и опустила глаза, порозовев.
- Я идиот, - сказал Спайк в пустоту, потому что Вернис рядом уже не было и полез пробираться к Мирне.
А Вернис, аккуратно заполнив все бумажки у Охотников, пошла в стоявшее рядом здание регистрироваться как Наемник.

Глава 4


На пороге ее уже встречал Рэйф.
- Позволь мне быть твоим гидом, Вернис? Я слышал краем уха, что переходишь к нам, потому что влюбилась в меня? - откровенно смеялся он.
- Отрежь себе ухо, которым ты это слышал, - снова раздражаясь нагрубила ему Вернис, - я также слышала кое-что. Что ты - полукровка. Дружба с которым до добра не доведет.
Рэйф тут же весь покрылся тонким слоем черного пламени. Лицо его окаменело.
Доспех Вернис активировала еще при выходе из Гильдии Охотников. С Наемниками всегда надо быть настороже.
- Ты права, бывшая Охотница, - спокойно согласился Рэйф, - я полукровка. Но тебе придется иметь дело со мной и озираться по сторонам вместе со мной. Потому что я - полудемон и знаю, что ты любишь демона.
- Ну и что, - брезгливо посмотрела на шантажиста Вернис, - все равно между нами ничему не быть, он терпеть не может людей.
- Ты заблуждаешься, - улыбнулся он, - людей он терпит. А кого-то даже любил.
- Вот когда у нас с ним все случится, тогда и сдашь меня Страже, - отрезала Вернис.
- А до этого я могу распустить слухи о Наемнице и ее увлечении демоном-телохранителем. Более того, я почувствовал ауру второго телохранителя в твоей и наоборот. Ему досталась твоя... мм, невинность, не так ли? Подозреваю, что это было насилие. Но ты простила ему... Почему? Попахивает извращением.
- Не твое дело, полукровка, - холодно процедила Вернис, чувствуя вскипание ярости в висках.
- Я могу подать в психологический надзор Стражи донесение об изнасиловании демоном. Знаешь, кем ты будешь потом в обеих гильдиях?
- Знаю, - сказала Вернис, поднимая глаза Охотницы-одиночки, глаза-убийцы в лицо Рэйфу, - если даже у тебя имеются на меня компрометирующие фото в разных неприличных позах с демонами - иди, блистай своими сплетнями и доносами. Может быть, тебя за них, наконец, зауважают согильдийцы. Я - Охотница. Меня тупым шантажом на понт не взять. Я не боюсь начать все сначала.

Она оттолкнула его со своего пути и прошла в Гильдию оформлять бумаги. Йоми ей придется убить. Участь демона за изнасилование ужасна.
- Стой! - чуть ли не приказал ей сзади красноволосый шантажист.
Она проигнорировала его, но каким-то образом он оказался прямо перед ней. Она приготовилась к драке.
- Стой, - уже шептал он ей, - если я, полудемон, почувствовал ауру твоего демона в тебе и твою ауру в нем, ты думаешь, другие демоны на курсах этого не почувствовали? Не всякий демон промолчит и не скажет Хозяину.
Вернис остановилась. Йоми в любом случае придется убить и она испытывала сожаление. Он казался ей неплохой поддержкой и дополнительным контролем непредсказуемости Оками.
- Тебя в угол ничем не загнать, это я уже понял. Но если я окажу тебе услугу и спасу твоего демона, окажешь ли ты не менее ценную услугу в ответ? Станешь моей напарницей?
- Как ты его спасешь? - недоверчиво поинтересовалась Вернис.
- Отдайся мне и я поменяю принадлежность аур. Я же не только демон, но еще и техномаг. С демонами будет и того проще. Маги взаимодействуют и без телесной близости, достаточно добровольно ослабить энергозащиту, как при клятве. А техномагия способна к трансформации магической энергии. К сожалению, с человеком так не получится.
- Ты больной безумец, - отпихнула его Вернис и прошла вперед.
- Время, - тихо сказал он ей вслед, - у твоего демона уходит время. Он может не дотянуть до сегодняшнего аукциона, а значит и ты туда не попадешь, объясняясь со Стражей.
Внезапно Вернис остановилась, затем решительно развернулась и сказала:
- Веди. Туда, где можно отдаться.

Он взял ее за руку и они побежали. Привел ее на крышу и запечатал вход техномагией. На крыше был домик для инвентаря, туда он ее и затащил.
- Скажи мне только, - спросил он серьезно, - почему ты хочешь спасти его? Если он с тобой так поступил?
- Это не твое дело, - сжав зубы повторила Вернис, - делай, что хотел.
- Честно говоря, хоть ты меня и заводишь, но я тебя не очень-то хотел. Мне нравится другой тип девушек. Похожий не на меня, а на девушек, нежный, - невежливо признался полудемон, - но, как напарница ты мой идеал. И другого выхода из твоих проблем я не нашел.
Она помогла ему себя раздеть. Он провел по ее коже горячими ладонями, но потом остановился:
- Черт, я не могу так. Ты слишком мужественна для женщины, мисс железный доспех, хоть и красива. Но приказать я не могу не только сердцу. А без этого второго у нас ничего не получится.
- А я как-нибудь могу? - спросила Вернис, начиная терять выдержку.
- Ты-то чем можешь... и тут его озарило.

На глазах Вернис он начал терять четкость и преображаться. Стройное тело с красивыми мыщцами юного атлета, длинные белые шелковистые волосы, золотые глаза. По туману, заволокшему взгляд этих глаз, Вернис поняла, что тоже преображается в кого-то.
- Помоги мне, - сказал он, опуская взгляд, прикрытый длинными пушистыми ресницами.
Вернис, завороженная, опустилась на колени и помогла. Потом у них была любовь. Такая сильная, такая яркая, такая нежная и бескрайняя, как море цветов. Такая всепоглощающая, что ее тело еще долго дрожало после этой любви. И долго рыдало, обнаружив, что дарил ее не Оками.
- Время, - напомнил Рэйф, мгновенно одевшись и исчезая за дверью. Ей показалось, или в его бесстыжих глазах блеснули слезы?
Спустившись с крыши, Вернис пошла оформляться Наемницей. Встречные взгляды не предвещали ей ничего хорошего. Наемники и наемницы, все со своими демонами. А она одна, пока одна, а потом... о потом она решила думать потом. И спокойно открыла дверь нужного кабинета, изгнав из головы все посторонние мысли. Пока она оформляла бумаги, на связь через кнопку вышел Йоми:
- Наемник, с которым ты дралась, требует, чтобы мы шли за ним. А еще он требует замены аур. Причем у нас обоих. Поверь, я очень умный демон, но никак не могу понять его намерений.
- Просто делайте как он говорит, и приходите с ним сюда - вымучено ответила Вернис.
Вскоре Рэйф привел своих демонов и демонов Вернис в Гильдию.

Они составили контракт на зачистки и дележ добычи. Вернис казалось, что она учла все нюансы. Потом она пошла оформляться на уровень.
Так как она была сильнейшей Охотницей и ее демоны тоже были из категории сильнейших ее определили на шестой уровень. Но зашел Рэйф и передал рапорт о просьбе напарника с подтверждением согласия Вернис. И вышел.
Направляющий, подтянутый мужчина в годах поздней зрелости, не просто удивился, он был полностью потрясен:
- Я конечно, могу определить тебя на первый уровень сложности зачисток, к Рэйфу... мне, конечно... неприятен он и все что с ним связано. Особенно ты, потому что с ним спишь и без ума от него, как сообщили мои демоны. Но даже тебя мне придется попытаться отговорить, чтобы не стать беспринципным убийцей. Ты представляешь, что за ад этот первый уровень зачисток? Какие там демоны и сколько их? Тебя и твоих телохранителей разорвут в первые же пять минут боя. С другой стороны, если ты всегда будешь позади Рэйфа, ты останешься живой... но не получишь никакой добычи.
- У нас контракт, - сказала Вернис и выложила копию на стол, - я надеюсь, что как старший и более мудрый товарищ по гильдии вы мне укажете на ошибки, которые я упустила, о попытках Рэйфа меня обмануть?
- Люби и проверяй, - расхохотался Направляющий, читая контракт, - нет, все в порядке, а ты молодец. Чем только этот Рэйф тебя взял... уж не приворотами ли он занимается.
Бывшая Охотница ему понравилась. Когда она собирала бумаги, чтобы уйти он ей сказал:
- Я определю тебе 1-2 уровни, на выбор. Выбирай второй. Выбирай так, чтобы ему некуда было деваться. И приходи ко мне иногда, как к старому и более опытному товарищу по гильдии, чаю попить.
- Обязательно! - сверкая открытой улыбкой заверила его Вернис. Могу даже сегодня, после аукциона.
- Иди, деточка, иди, а то на аукцион опоздаешь. А вечером посидим, поболтаем, - сказал Направляющий, мрачнея. И украдкой посмотрел на фотографию дочери, Лайнирс. Тоже любившей Рэйфа и погибшей на совместном с ним задании.

У дверей ждали ее демоны.
- Твоя аура любви переместилась с Оками на того типа, который за нами приходил, - сообщил Йоми, - блистает как солнце в его помойной яме. Он темный как....
- Демон? - усмехнулась девушка, - он техномагический полудемон. Демон, созданный техномагией из человека.
- Что такое техномагия? - подал голос обожаемый Оками.
- Техномагия - наука, созданная человеком, общее название искусственной магии, приказов и манипуляций с запрограммированными нейтронами, протонами, электронами и другими частицами, целью которых является какое-либо воздействие на технологические устройства, предметы, живую и неживую материю, - без запинки процитировала Вернис давнюю школьную программу.
- Он наша подделка?! - презрительно скривился Оками.
- Типа того, но так как изначально был человеком, его статус - гражданин Империи. Прошу вас, будьте с ним как можно осторожней. Он самое опасное и самое коварное существо во Вселенной. И мы с ним теперь напарники.

- Он шантажировал тебя, - понял Йоми, - я больше не вижу своей ауры в тебе, вероятно и твою из меня он забрал. Чем ты пожертвовала ради этого?
- Собой? - раздался рядом мерзкий звучный бархатистый голос, - а может, последними деньгами или кораблем? Как ты думаешь, умный демон? Но разве это важно. Интересней, ради чего она это сделала.
И Рэйф рассмеялся, как нашкодивший мальчика.
Оками и Йоми тут же загородили от него Вернис.
- Он любил кого-то. Думает, что убил ее. В любом случае она мертва, - шепнул ей на ухо голос любимого, - его боль еще не прошла. Можно ударить по ней.
- Да ладно вам, вы же видите по моей ауре, у нас с Вернис все по любви, не так ли, милая?
Продолжая издеваться, Наемник раздвинул демонов в стороны, обнял Вернис и прижал к себе.
- Знаешь, я передумала, Рэйф, - сказала Вернис, - я больше не люблю тебя. До меня дошли слухи, что своих девушек ты убиваешь на зачистке.
Рэйфа передернуло, как будто его сильно ударили по голове. Он побелел как призрак и замер, словно превратившись в камень.
- Я... да, я убил. Это правда, - не стал спорить Наемник, еле заметно двигая губами, превратившимися в тонкую кровавую рану на его бледном лице.
Потом он развернулся и быстрым шагом, чуть ли не бегом, покинул здание Гильдии Наемников.
- Ну что, - безразлично сказала Вернис, успокоенная местью, - идем на Аукцион, продавать восемь моих трофеев?


Глава 5


Пока что по ценности выставленных лотов лидировала Вернис. Ее лоты: Рюджин морской дракон, Аме-онна демон дождя, Ама-но-Дзаку демон упрямства и порока, два повелителя вампиров, одна из которых повелительница Никусуи, два повелителя оборотней и Кийохиме - женщина-змея. Рюджин был ее козырем, полубогом. И он продавался последним, хотя Оками и Йоми советовали ей не продавать сильнейшего демона, раз она хочет стать наемницей. Но Вернис была упряма:
- На втором уровне зачисток демоны еще сильнее, наловим новых, - беспечно говорила она.
За проданные семь лотов, она уже получила втрое больше, чем рассчитывала. И вот, наконец, стукнул молоточек по Рюджину - он обогатил бывшую охотницу в два раза больше, чем все проданные до него демоны. Даже с учетом процента аукциону, она все равно получила невероятный доход за свой последний рейд.

Вернис перевела дух и уже была готова прыгать от радости в сторону кассы, как вдруг заметила, что золотые глаза ее любимого потускнели и пожелтели. Он смотрел на Арену, где продавали инугами-демона. Девушка, уже посчитавшая на что именно она потратит каждую монетку, смотрела на Арену на злобное бьющееся беловолосое черноглазое существо в полу-человеческой форме.
- Полудемон, обладающей силой демона высшего уровня! - объявил аукционист, - и сейчас он проявит себя в битве с оками-демоном. На арене появился волк. Огромный, бурый. Арену закрыла полупрозрачая мерцающая антимагическая клетка. Должен был начаться ринговый бой. Но лоты стояли друг напротив друга и не желали драться. Полудемон и волк драться отказывались. Внезапно, на пол упала мертвая рыжая волчица, и волк кинулся на полудемона. Тот отбивался, но не желал причинять вреда волку. В зале начались возмущенные крики, неинтересный бой никому не нравился. Эти лоты будут скорей всего уничтожены на техномагические обереги. Вернис смотрела на своего Оками, его сузившиеся глаза. И поняла, что сейчас он кинется на Арену. Она подняла табличку. Ее обожаемый Оками прошептал:
- Выкупи волчицу, ее еще можно спасти.

Антимагическая клетка убралась, кресло Вернис выехало в центр Арены. И она сказала:
- Я Наемница, рабы мне не нужны. Если эти двое дадут мне клятву телохранителя, я выкуплю их по предложенной цене. За волчицу заплачу отдельно!
Волк тут же перекинулся человеком и спросил:
- Как мне дать клятву?
Аукционист прошел за ширму к покупателю и пошептался с ним. Потом вышел:
- Заплатите полторы цены за боевых монстров и забирайте всех троих.
- Я снимаю свое предложение, - пожала плечами Вернис, и ее кресло поехало на место. Ее собственное предложение и так было неоправданно щедрым. Насмешливые взгляды, бросаемые на нее другими покупателями, говорили ей что она совершенно не разбирается в демонах. Кроме нее эти лоты больше никого не интересовали.
Покупатель тут же засигналил аукционисту:
- Наемница! Покупатель согласен на сделку по стартовой цене! Изначальная стоимость за боевых и оплата волчицы по цене материала на магические ресурсы.
Прямо на Арене волк дал Вернис клятву телохранителя. Это был не особо сильный волк, демон урагана лезвий, но он был нужен Оками. И Вернис ничего не могла с этим поделать. А полудемон молчал, не желая двигаться.
- У волчицы мало времени - тихо сказала сверху Вернис.

И только тогда полудемон упал на колени и принес клятву телохранителя, позволив внести в свою ауру нужны печати.
- Приготовьте мои лоты на выходе, - сказала Вернис аукционисту.
У выхода полудемон-инугами вдруг стал совсем человеком. Мальчишкой с длинными белыми волосами, ушами торчком, острыми когтями и голыми ногами.
- Брат... - поразился он, увидев моего любимого.
Брат?!
- Я ушам не поверил, когда она сказала, что у мертвой волчицы есть шанс. Но знал, что это можешь делать только ты. Как же тебя захватили?
- А тебя? - холодно спросил в ответ Оками
- Не помню, я спал, - покраснел мальчишка, - я очень волнуюсь за жену и детей.
- А я дрался, с ней, - кивнул Оками на Вернис.
- Тебя победила девчонка?!- не поверил подросток.
- Здесь совсем другой мир, полукровка. Совсем непохожий на наш. А теперь я хочу обратиться к нашей.... рр... Хозяйке
Вернис чувствовала, как неприятно ему так называть ее. Она спокойно сказала:
- Называйте меня Вернис. Этого будет достаточно.
- Ну так вот, Вернис. Волчицу можно спасти только за эти сутки, только черным мечем и сделать это могу только я.
- Метка телохранителя не действует в подземном мире, - сказала она тихо, - ты сбежишь.
- Зато я не сбегу, милая Вернис, - приобнял ее за плечи Йоми.
- Не сбегу, - блеснула лукавая Луна в золотых глазах любимого, - пока сама не отпустишь.
Вернис глубоко вздохнула, принимая решение.
- Хорошо, идем на корабль. Я верну тебе меч.

Когда меч снова оказался в руке хозяина, казалось, он звенел от радости и танцевал.
Оками совершал им над волчицей какие-то движения и вдруг она задышала. Потом открыла глаза и посмотрела на бывшего бурого волка, склонившегося над ней, перекинулась человеком и повисла на его шее:
- Любимый! Любимый!
- Итак, - подвела итоги, Вернис, - всех вас захватили на одной планете?
- Меня на другой - возразил Йоми.
- Значит, мне придется выкупить две планеты, - грустно сказала Вернис, на это уйдет все, что я сегодня заработала.
- Зачем?? - удивились демоны-телохранители.
- Чтобы охотиться на них могла только я, - объяснила Вернис. И чтобы на лице Оками-Инугами появилась красивая улыбка солнца, которая так нравится цветам, - подумала она про себя.

Оками подошел к ней и выполнил ее мысленную просьбу, лучезарно осветил девушку искренней улыбкой:
- На той планете могила Линны. Спасибо тебе, Вернис.
И неожиданно прижал ее голову когтистой рукой к своему лицу. И впился в рот своими волшебными мягкими губами. На этот раз чудо сотворил не проклятый Рэйф, а настоящий обожаемый Оками. Сердце девушки готово было превратиться в целые поляны цветов. Вернис обвила руками его шею и долго не отпускала. Грустный Йоми пошел показывать каюты остолбеневшим новичкам, объяснять случившуюся сцену, и рассказывать как вести себя на корабле и в новом мире.
Потом Оками отстранился и глядя ей прямо в глаза сказал:
- Ты же понимаешь, что это была всего лишь благодарность.
Сказал уходя.
- Конечно, понимаю, - шептала ему вслед, когда-то давно каких-то несколько недель назад железная и ледяная Вернис, не верившая в любовь и насмехавшаяся над ней. Шептала сквозь предательские слезы, обжигающие ее теперешние лицо и потерявшее броню сердце.
Потом она привела себя в порядок, переоделась и отправилась пить чай к Направляющему в Гильдию Наемников.

На следующий день новые телохранители пошли проходить обучение. И покупать ошейник Рыжей Волчице, которая тоже дала клятву, чтобы всегда быть вместе с мужем. А Вернис пошла разбираться с покупкой планет. Вечером, возвращаясь домой одна, она оказалась в окружении незнакомых демонов. Моментально активировав максимальный уровень силы доспеха, она взлетела вверх, чтобы получше разглядеть обстановку. И там ее ждал Рэйф. Расстроенный и злой.
- Это ты попросила направляющего давать тебе задания второго уровня?
- Я! - надменно вскинула голову Вернис.
- Он же знает, что не уровень убил ее. Старый дурак. Лайнирс не умерла бы, если бы не лезла в драку. Я просил ее сидеть на корабле. Мы бы все равно поженились, все равно все было бы общим.
- Но ведь это ты проткнул ее мечем? И зачем вообще таскал ее за собой на такие зачистки, если любил?
- Сказать тебе, что это не твое собачье дело, собирательница аукционной падали? - зло ухмыльнулся Рэйф.
- Но ведь тебе самому хочется выговориться, - пожала плечами Вернис, - иначе бы не стал подкарауливать меня в такое время.
- Она была моим щитом от ножа в спину и осталась им до самой смерти. Ее проткнул мой меч, за моей спиной, но он был не в моих руках. Потом я убил их всех. Но это уже никому не помогло. Она была уже мертва.

- И что ты хочешь от меня? Сочувствия?
- Чтобы ты следила за космосом, за Наемниками и Мародерами. А твою долю добычи я буду отдавать тебе сам. И сражаться буду сам. То, что ты купила вчера умрет в первые 1-2 минуты, остальные в последующие 5-7.
- А я?
- А ты продержишься минут 15. Возможно 20. Но все равно умрешь.
- Я сильнее тебя! - спокойно возразила бывшая охотница.
- Неважно. Меня прикрывает техномагия, которой ты не обладаешь, и больше двух дюжин высших демонов, которыми ты не обладаешь также.
- Сколько длятся бои на втором уровне сложности?
- Как везде. Могут закончится сразу, могут длиться месяцами.
- Тогда я не улечу отсюда, пока все мои демоны не будут дотренированы до тех, кто сражается на первом и втором уровнях зачистки.

- Вам придется драться в подпольных боях, - противно ухмыльнулся Рэйф, официально так не прокачивают. И не у всех демонов есть способности так прокачаться. Но зато деньжат подзаработаешь на экипировку.
- Так и сделаю, - хладнокровно согласилась Вернис с его издевками, - а теперь, Рэйф, иди спать, ты пьян.
- Я провожу тебя, - заявил он, - соседний с вами корабль сегодня улетел и я занял его место.
- Тьфу ты, черт тебя подери, - выругалась Вернис, - ты преследуешь меня как маньяк.
Наемник отправил своих демонов вперед, а сам неторопливо летел рядом с новой напарницей. Они спустились вниз на дорожку между двух кораблей.
- И кстати, - вспомнил Рэйф, - если тебе понравилось на крыше, то приходи ко мне. Мы могли бы просто снимать стрессс...
- Забудь. Даже не мечтай, - отрезала рассерженная Вернис, и направилась к своему кораблю.
В рубке она проверила покупки. Обе параллельные планеты под названием Земля были покрыты знаками ее владений. Она имеет право уничтожить всякого, кто охотиться на ее территории. Хоть сама, хоть наняв Наемников или подав прошение в Стражу.



Продолжение ТУТ


Вопрос: Мнение
1. прикольно  6  (100%)
Всего: 6

@темы: Творчество